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Test : MacBook Air 2012 13 pouces Core i5

Annoncée comme un impératif par Intel, la course à l’Ultrabook peine à convaincre. Il faut avouer que le maître étalon dans le domaine, le MacBook Air, n’a pas encore trouvé de challenger à la hauteur. Et ce n’est pas avec ce nouveau modèle 2012 que cela risque d’arriver…

L’air de rien…

A côté du renouvellement plus marqué des MacBook Pro, dont les modèles high-end se voient équipés d’une dalle Retina, il nous semblait intéressant de tester le nouveau MacBook Air 13 pouces, qui reçoit lui aussi son lot d’améliorations, même si elles sont bien plus discrètes. Esthétiquement, mis à par le connecteur MagSafe d’alimentation, plus long et plus fin, rien ne trahi l’évolution de cette mouture 2012. Le design global, source d’inspiration pour bien des concurrents, reste inchangé, le Air étant particulièrement bien né et disposant toujours de son clavier rétro-éclairé.

C’est sous le capot qu’il faut chercher les nouveautés. Tout d’abord, la machine est maintenant équipée de l’architecture Intel Core de troisième génération, également connue sous l’appellation Ivy Bridge. Conséquence directe, son processeur, à la fois plus rapide est économe en énergie est gravé en 22 nm, alors que la puce graphique de Intel (HD4000) assure également des performances à la hausse. Bonne surprise, alors que le Thunderbolt est toujours présent, l’USB3 fait son apparition pour les 2 ports USB. Enfin, niveau composants, ceux qui souhaiteraient équiper leur machine de 8 Go peuvent le faire à la commande, en lieu et place d’un maximum de 4 Go précédemment. On notera également que le design du système de ventilation a lui aussi été revu, avec un ventilateur à pâles dotées d’un espacement irrégulier, apportant encore plus de quiétude à l’utilisation, même s’il était déjà la plupart du temps purement inaudible, alors que la machine reste froide en utilisation normale.

Amphetamine is in the Air !

Il faut donc passer par la case tests, entre bench et logiciels gourmands en ressources pour constater que ce Air fait un bond au niveau des performances qui s’avère des plus intéressants. Sous Geekbench, ce Air et son Core i5 cadencé à 1,8 Ghz (pouvant monter jusqu’à 2,8 Ghz au besoin) fait même légèrement mieux que la version Core i7 haut de gamme à même fréquence de l’an dernier. Niveau puce graphique, la Intel HD Graphics 4000 est 50% plus rapide que le modèle 3000 précédent lorsqu’il s’agit de réaliser les calculs open GL sous Cinebench. En utilisation réelle, tant pour iMovie, Aperture ou encore Photoshop CS5, les gains sont notables (entre 10 et 30% selon les cas). Nous nous sommes même aventurés à réaliser un peu de montage avec Final Cut Pro X, puisque les chipsets HD Intel sont pris en charge. Une séquence de 5 minutes en Full HD se monte très rapidement, le SSD aidant, et on ne constate qu’une attente plus longue que sur un MacBook Pro qu’à l’encodage final, qui nécessite beaucoup de ressources système. Mais cela pourrait être une solution pour ceux qui font ponctuellement du montage en déplacement et qui stockent leurs clips sur un disque dur externe. D’ailleurs, à ce sujet, les taux de transferts apportés par l’USB3 multiplient quasiment par 3 les vitesses de transfert de gros fichiers (2Go environ pour les clips HD réalisés).

En ce qui concerne le SSD de 128 Go de notre modèle de test (les capacités vont jusqu’à 512Go), les taux de transferts sont bonnement excellent, avec des vitesses de lecture mesurées à 460 MB/sec en lecture et 398 MBS en lecture sur de transferts de fichiers allant de 20 à 100 MB. Autant dire que tout est très rapide, avec un  démarrage en moins de 10 secondes, des ouvertures de logiciels quasiment instantanés et un confort global d’utilisation excellent.

Au niveau du multimédia, un mot encore relatif au jeux. Nous nous sommes amusés tant à Diablo III qu’à Starcraft II ou encore à Modern Warcraft 4, et tout y est parfaitement jouable en définition native (1440 x 900). A noter que les performances graphique du chipset Intel sont bonnement bluffantes, et qu’il supporte aisément l’affichage d’un second écran en 2560 x 1600 pixels via la sortie déportée par le port Thunderbolt.

Si on y ajoute que l’autonomie, toujours excellente, varie entre 7 heures en utilisation de consultation internet et bureautique et un peu moins de 5 heures pour des tâches lourdes comme de l’encodage et de la lecture de films HD, on peut vraiment dire que le Air tient ses promesses…

De la machine à écrire parfaite à la petite bombe multimédia

Le Air avait déjà gagné, à juste titre, sa notoriété de « machine à écrire parfaite ». Depuis les dernières mises à jour, et plus spécialement avec la dernière en date, l’ultraportable de Apple va beaucoup plus loin. Il devient carrément survitaminé, permettant de profiter largement de logiciels multimédia de manière nomade et ponctuelle. De plus, avec ses performances de haut vol en regard de ses tarifs, il n’aura jamais été aussi intéressant de se procurer un Air. Quand à ceux qui attendraient encore la concurrence, faute est d’avouer que les machines proposées à des tarifs équivalents ne sont pas aussi bien équipées. L’occasion rêvée de faire le pas vers le monde du Mac…

Modèle de test : MacBook Air 13 pouces, 128 Go, prix indicatif : 1349.-

Différentes configurations et modèles (11 pouces également mis à jour), infos et tarifs site Apple.

Eric Rivera

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Aucun commentaire

  1. Gahndhalfelgrigio

    Ne pas craquer… Si j’avais mille boules. Mais déjà que les vacances c’est tintin cette année…

  2. merci pour le test.
    celui que j’attendais depuis un moment.
    car tester le retina, c’est bien mais ca fait surtout plaisir aux journaliste il n’est pas a portee des bourses
    pour en revenir au macbook air.qu’en est-il de l’utilisation de photoshop ou lightroom pendant plus d’une heure ?
    si ca passe j’achette les yeux fermes.c’est ma seule grosse interogation.
    merxi

    • Hello. En tout cas avec Photoshop en CS5, iMovie, zéro souci, ça mouline. J’ai même poussé le vice jusqu’à faire l’essai de Final Cut Pro X, et ça tourne. C’est d’ailleurs le seul soft qui a réussi à faire chauffer le Air, mais ça restait convenable. Après, en utilisation soutenue, genre encodage vidéo, l’autonomie tombe à 5 heures, mais ça reste plus que correct… Mais c’est vraiment en tirant dessus comme un dingue. Sinon, easy 6h30 et plus de 7 heures juste avec Word et un peu de surf… Voilà 😉

      Ah, et je trouve aussi que le Pro, faut vraiment en avoir besoin. Alors que le Air reste accessible et que la concurrence sous Win, c’est pas encore ça…

  3. Top pour la reprise de mes études 🙂

  4. Les Apple sont nettement plus user friendly que le reste

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